Augmented Reality October 24, 2019

'Wie nu zijn teen niet in het water steekt, loopt kans de trein te missen'

Thomas Smolders

Resident Writer

In 2010 publiceerde In The Pocket, toen nog een mobile agency, haar eerste blogpost. Daarin werd trots aankondigd wat de plannen waren op vlak van mobile en… augmented reality. Tien jaar later blikken CEO Jeroen Lemaire en AR Business Developer Joris De Lamper een beetje terug maar vooral vooruit.

‘In het begin zagen we AR als een mobile feature, en niet als een nieuwe generatie van digital interfaces, zoals we het nu zien’, zegt Jeroen. ‘We hebben een aantal grote evoluties op vlak van interfaces gekend. Eerst was er de mainframe, dan de desktop en laptop, vervolgens de telefoon en nu AR.’

In de beginfase werd de technologie vooral als een gimmick gebruikt in applicaties die in eerste instantie voor marketing dienden. Zo had Stella een applicatie die je toeliet om in de echte wereld te zien welk café Stella serveerde en kan je in een Google Pixel figuren uit Star Wars neerpoten in je slaapkamer. ‘Wanneer je die gimmick-apps en de mislukte Google Glass verbindt met Apple’s enthousiasme van vandaag, dan is er eigenlijk wel één lijn in te trekken: er is een diep geloof dat die omwenteling van interface tech er echt aankomt’, zegt Jeroen. ‘Bij de overstap naar mobile zijn er veel bedrijven die de trein gemist hebben - ik zou zelfs durven zeggen dat er vandaag de dag nog steeds bedrijven zijn die hiermee worstelen. Zo hebben we Thomas Cook ooit moeten depanneren omdat ze er jarenlang niet in slaagden om hun website mobile responsive te maken. Toen al zeiden we dat je niet vroeg genoeg met mobile kunt beginnen - je moet op z’n minst je tenen in het water steken omdat je gewoon geen andere keuze hebt. Plots zal er een opwaartse buiging in de adoptiecurve zijn en als je dan niet mee bent, dan raak je hopeloos achterop.’

Interview-Joris-Jeroen-1

Dat principe - de tenen in het water steken - gaat niet alleen voor AR op. Dat zegt ook Joris: ‘Het is belangrijk om te proeven en te kijken wat de impact van zo’n technologie op jouw business kan zijn. Zo denk ik dat de AR Cloud een katalysator zal zijn die de opmars van AR nog flink zal stuwen. Dat is een digitale kopie van de driedimensionale wereld rondom ons, voorzien van een virtuele laag daarop. Op die manier kan je de wereld als canvas gebruiken, om via een smartphone of AR-bril informatie naar de gebruikers te projecteren.’

Artikels in vooraanstaande tech-publicaties zoals Wired en The Verge beschrijven een wereld waarin de AR Cloud de interactie met onze omgeving naar een hoger niveau stuwt. Kevin Kelly, oprichter van Wired, gebruikt de term ‘Mirrorworld’ en noemt het ‘the next Big Tech Platform’.

‘Dit toekomstbeeld is niet alleen afhankelijk van de adoptie van AR, maar ook van technologieën zoals Computer Vision. Die twee zullen naadloos samenwerken om de wereld rondom jou te begrijpen en er vervolgens iets mee te doen’, zegt Joris.

Interview-Joris-Jeroen-2

‘Tachtig procent van de informatie die wij opnemen,’ vervolgt Joris, ‘gebeurt via onze ogen. Aangezien AR een heel visuele interface is, ligt daar een mooie brug die In The Pocket kan slaan.’ Zo wordt er in fabrieken steeds meer gebruikgemaakt van AR-brillen die data projecteren, waar vroeger met plannen op papier of een tablet gewerkt werkt. ‘Hier zie je nu hetzelfde gebeuren als in de beginjaren van mobile’, zegt Jeroen. ‘In de eerste jaren werden bestaande flows en manieren van werken een-op-een overgezet naar een kleiner scherm. Er werd hard geworsteld met de densiteit van informatie, tot men het ging omdraaien: als je de troeven van een smartphone gaat uitspelen en die als uitgangspunt neemt, kan je revolutionaire dingen doen.’

Wanneer je diezelfde redenering doortrekt naar een AR-bril, staan we nu nog maar aan de vooravond van wat er mogelijk is, zo zegt hij. ‘We gaan er nog altijd vanuit dat alleen opgeleide mensen een bepaalde taak kunnen uitvoeren, maar ooit komt er een tijd waarin iedereen zo’n AR-bril kan opzetten om bepaalde instructies te volgen. Dat is disruptief, omdat dit vaak enorme knelpuntberoepen zijn. Het gevolg daarvan is dat de inhoud van bepaalde jobs plots een volledig andere betekenis zal krijgen.’

Wat die doorbraak vooral ook kan forceren, zo zeggen beiden, is een iPhone-moment. ‘Of dat een lens is, of een bril, of een toekomst vol hologrammen, dat weten we niet. Wat we wel weten, is dat het grote moment voor consumenten eraan komt. Ik denk dat we in pole positie zitten om daarop in te pikken, net zoals we dat bij de uitrol van mobile development konden doen’, zegt Jeroen. ‘Dat zeg ik vooral omdat wij meer zijn dan een club van vijf AR-ingenieurs, maar een digital product studio die AR kan integreren binnen een bestaande digitale business.’

Als het van hem afhangt, zal het hoogstwaarschijnlijk Apple zijn die voor die doorbraak zal zorgen. ‘Ik verwacht veel van Starboard, de codenaam voor de AR-bril van Apple. Tim Cook houdt 2021 als lanceringsdatum aan en heeft een team van meer dan 1000 mensen op dat project gezet.’ Wat ze daarna in Cupertino bekokstoven zullen we de komende jaren ontdekken, maar voor het zover is, is het belangrijk om alvast de teen in het water te steken. De trein zal snel vertrekken - en wie stil blijft staan zal ‘m missen.

Ontdek onze Roadmap to AR

Ontdek hoe Augmented Reality jouw business kan ondersteunen dankzij onze Roadmap to AR

Learn more
Learn more